Các ngôi sao đang phát triển mạnh của Saudi Pro League cho thấy những đường lỗi rộng hơn xung quanh Euro 2024

Cristiano Ronaldo và N’Golo Kanté là một trong những cầu thủ phát triển mạnh ở Đức sau một mùa giải ở vùng biển hiền hòa hơn

Aymeric Laporte, Cristiano Ronaldo, N'Golo Kanté, Nicolae Stanciu.

Aymeric Laporte, Cristiano Ronaldo, N’Golo Kanté, Nicolae Stanciu. Composite: Thiết kế quan sát

TÔIĐó là phút thứ 85 của trận mở màn vòng bảng giữa Áo gặp Pháp, và khi Áo đang cố gắng tìm bàn gỡ hòa muộn, Patrick Wimmer đã sút thẳng vào khung thành. Wimmer 23 tuổi, nhanh nhẹn và chơi bóng cho Wolfsburg ở Bundesliga dưới sự chỉ đạo của Ralph Hasenhüttl. Nhưng khi Wimmer bắt đầu đốt lửa, anh ấy đã tính đến việc không có tiền vệ 33 tuổi nào từ – theo Opta – giải đấu tốt thứ 26 thế giới.

Giống như một anh hùng hành động đang đuổi theo một đoàn tàu đang chạy trốn, N’Golo Kanté lao vào và chiếm lấy khoảng đất giữa Wimmer và chính anh ta. Anh ấy giành bóng bằng đôi chân uyển chuyển của mình, khiến băng ghế dự bị của tuyển Pháp đứng dậy trong những tràng pháo tay. Kanté là cầu thủ xuất sắc nhất trận đấu vào tối thứ Hai khi thi đấu trọn vẹn 90 phút. Anh đạt tốc độ tối đa 21,4 mph – chỉ đứng sau Kylian Mbappé – và đi được 11,8 km, nhiều hơn bất kỳ cầu thủ Pháp nào. “Đó là lý do tại sao chúng tôi mang anh ấy đến,” huấn luyện viên đội tuyển Pháp, Didier Deschamps, nói sau đó. “Anh ấy thật xuất sắc.”

Nhưng ngay cả khoảng cách của Kanté cũng thấp hơn rất nhiều so với quãng đường 13,9 km mà Sergej Milinkovic-Savic thực hiện trong trận Serbia gặp Anh. Sau đó còn có Nicolae Stanciu, tiền vệ Romania là người mở tỷ số vào lưới Ukraine và cũng được bầu là cầu thủ xuất sắc nhất trận. Sau đó là Cristiano Ronaldo, người đã thi đấu 90 phút cho Bồ Đào Nha trong trận gặp CH Séc và ngay cả khi không ghi được bàn thắng, anh ấy vẫn đủ sắc bén đối với một cầu thủ 39 tuổi.

Tất cả những điều đó theo bản năng đều giống như những điều đáng lẽ không nên xảy ra nữa. Kanté chuyển đến Al-Ittihad vào mùa hè năm ngoái, Ronaldo đến Al-Nassr, Milinkovic-Savic đến Al-Hilal, Stanciu đến Damac, và như tất cả chúng ta đều biết, việc chuyển đến Ả Rập Xê Út là bóng đá tương đương với việc các nhân vật của EastEnders từng “đến Manchester”. ”: một kiểu uyển ngữ của cái chết nghề nghiệp. Một lối thoát nhẹ nhàng đúng không nào. Thế là xong rồi.

Sergej Milinkovic-Savic của Serbia trong trận đấu với Slovenia.
Sergej Milinkovic-Savic của Serbia trong trận đấu với Slovenia. Ảnh: Hình ảnh DeFodi / Hình ảnh Getty

Chưa hết, mặc dù được cho là đã giết chết hàng chục cầu thủ xuất sắc vào mùa hè năm ngoái, giải VĐQG Ả Rập Xê Út vẫn có đại diện khá tốt tại các kỳ Euro này, cung cấp 14 cầu thủ: nhiều hơn hầu hết các quốc gia thực sự vượt qua vòng loại. Xét về cầu thủ nước ngoài (tức là những cầu thủ ở bên ngoài quê hương của họ), Saudi Pro League thực sự là nhà cung cấp lớn thứ sáu tại Euro 2024: trước Eredivisie, Super Lig của Thổ Nhĩ Kỳ và Primera Liga của Bồ Đào Nha. Al-Hilal và Al-Nassr có nhiều cầu thủ đại diện cho họ ở Đức hơn Marseille, Valencia, Sporting hay Rangers.

Vậy chính xác thì chuyện gì đang xảy ra ở đây? Phải chăng tin đồn về tính cách nông dân bẩm sinh của Saudi Pro League đã bị phóng đại quá mức? Khi những người tổ chức dự án tiêu xài hoang phí, chạy bằng carbon, rửa sạch chế độ chuyên chế này tuyên bố rằng họ đang xây dựng một cuộc thi thể thao ưu tú, liệu họ có thực sự đang làm gì đó không? Chà: nó phức tạp hơn vẻ ngoài của nó.

Điều đầu tiên cần lưu ý là độ tuổi của nhiều cầu thủ gốc Ả Rập Xê Út ở Đức. Ngoại trừ Ronaldo, phần lớn đều ở độ tuổi từ 29 đến 33: vẫn còn đủ trẻ để ra sân và đủ tuổi để có một khối lượng công việc đáng kể để đảm nhận. Và tất nhiên, đây là những người chơi gần đây đã chơi ở cấp độ ưu tú. Aleksandar Mitrovic (Al-Hilal) và Aymeric Laporte (Al-Nassr) đều góp mặt ở Premier League 2023-24. Yannick Carrasco (Al-Shabab) bắt đầu mùa giải La Liga cho Atlético Madrid.

Đây là những người vẫn có thể làm được điều đó và chỉ đạt được phong độ cao nhất trong thời gian ngắn, nhưng không phải cho một mùa giải đầy mệt mỏi ở giải VĐQG châu Âu. Mùa giải cuối cùng của Kanté ở Chelsea đã bị hủy hoại bởi chấn thương gân kheo mãn tính, đến mức hầu hết mọi người hầu như không nhận thấy anh ra đi. Điều tương tự cũng đúng với Laporte, người chỉ đá chính 11 trận trong mùa giải giành chức vô địch 2022-23 của Manchester City. Vụ chuyển nhượng của Ronaldo rõ ràng là nổi tiếng hơn, nhưng anh ấy cũng chỉ là một nhân vật ngoại vi tương tự trong vài tháng cuối cùng ở Manchester United.

N'Golo Kanté chụp ảnh tự sướng
N’Golo Kanté chụp ảnh tự sướng sau khi được bầu là cầu thủ xuất sắc nhất trận đấu với Hà Lan. Ảnh: Boris Streubel/UEFA/Getty Images

Tất cả đều đã đóng vai trò trọn vẹn và thăng hoa cho đội bóng của họ ở mùa giải này, Ronaldo đã ghi tới 50 bàn thắng trên mọi đấu trường. Tất cả những điều đó không chỉ đưa ra quan điểm về tiêu chuẩn của giải đấu mà còn giảm bớt nhu cầu đối với cơ thể. Mitrovic nói: “Thể chất của giải đấu, nhịp độ của trận đấu là khác nhau. “Một năm ở Anh cũng giống như hai hoặc ba năm ở một giải đấu khác. Tôi không còn gì để cho nữa.”

Tuy nhiên, trong khi Saudi Pro League có rất ít thứ để cung cấp về cường độ hoặc sự cạnh tranh ưu tú, nhiều huấn luyện viên quốc tế trớ trêu thay phát hiện ra rằng vùng nước hiền hòa hơn khiến nơi đây trở thành sự chuẩn bị lâu dài lý tưởng để thi đấu ở một giải đấu quốc tế: một nguồn dồi dào các trận đấu có rủi ro thấp. phút, một cách để giữ cho cơ thể hoạt động tích cực mà không bao giờ đe dọa làm nó hoạt động quá sức.

“Anh ấy đã lấy lại được khả năng thể thao của mình,” Deschamps nói về Kanté trước giải đấu. “Chúng tôi có thể thảo luận về cường độ cụ thể ở Ả Rập Saudi, nhưng anh ấy đã chơi hơn 4.000 phút.”

Và thực sự, đối với những người chơi lớn tuổi vẫn muốn uống rượu vinh quang mà không phải vất vả suốt cả mùa đông, thì đây là một điều không cần bàn cãi. Hoán đổi 10 tháng chạy nước rút căng thẳng và thử thách gãy xương bằng 9 tháng chạy bộ trong điều kiện khí hậu ấm áp, sau đó là một tháng nỗ lực thực sự. Và đó là trước khi chúng ta đề cập đến vấn đề tài chính.

Tất nhiên, chiến lược này chỉ thực sự hiệu quả đối với một nhóm nhỏ người chơi, những người đã có danh tiếng và vị trí của họ được đảm bảo. Và đương nhiên nó vẫn tiềm ẩn những rủi ro. Jordan Henderson có lẽ vẫn có mặt trong đội tuyển Anh nếu anh ấy không quyết định gia nhập Al-Ettifaq vào mùa hè năm ngoái, một động thái không chỉ buộc Gareth Southgate phải đưa ra rất nhiều câu hỏi khó xử về quyền LGBT mà còn buộc anh ấy phải đăng ký DAZN.

Có tin đồn rằng trong một vài thời điểm tới, các câu lạc bộ Ả Rập Xê Út sẽ cố gắng đưa những cầu thủ trẻ hơn đến giải đấu, cùng với những tin đồn – và tất nhiên đây chỉ là tin đồn – về việc mua Federico Chiesa, Serhou Guirassy, ​​Lucas Paquetá và Mohammed Kudus. Nhưng có lẽ câu chuyện cảnh giác cho toàn bộ cuộc di cư ở Ả Rập Xê Út là của Gabri Veiga, một trong những tài năng trẻ sáng giá nhất ở Tây Ban Nha, người đã quyết định chuyển từ Celta Vigo đến Al-Ahli vào mùa hè năm ngoái ở tuổi 21. Sau một chấn thương và Mùa giải không danh hiệu, trong đó anh đặc biệt không thu hút được sự chú ý của huấn luyện viên Tây Ban Nha Luis de la Fuente, Veiga được cho là đang cân nhắc việc trở lại châu Âu.

Mohammed Kudus (trái) và Lucas Paquetá
Mohammed Kudus (trái) và Lucas Paquetá được cho là có liên hệ với các động thái của Saudi. Ảnh: Justin Setterfield/Getty Images

Và như mọi thứ liên quan đến Ả Rập Xê Út và thể thao, có những trò chơi khác đang được chơi ở đây, một chiến lược rộng hơn trong đó số liệu thống kê về khoảng cách của Kanté tạo thành một phần nhỏ nhưng quan trọng. Sự thành công của Liên đoàn Ả Rập Saudi là mối quan tâm lớn đối với chế độ cầm quyền của đất nước, những người coi những tên tuổi lớn và các khoản đầu tư hàng tỷ đô la là một loại tiền tệ văn hóa, một tính hợp pháp, một biểu tượng cho thấy quyền lực đang cạn kiệt như thế nào khỏi châu Âu già nua.

Đây có thể là một giải đấu châu Âu, nhưng những đường đứt gãy rộng hơn vẫn hiện rõ ở mọi nơi bạn nhìn. Có những biển hiệu “Ghé thăm Qatar” trên khắp nước Đức khi một trong những nhà tài trợ giải đấu lớn cố gắng thể hiện sự hiện diện của mình. Nhà tài trợ ô tô chính của giải đấu không phải là một trong những hãng xe hơi khổng lồ của Đức mà là một nhà sản xuất Trung Quốc mà ít người ở châu Âu từng nghe đến. Trong khi đó, báo chí Ả Rập Xê Út lại ồn ào về thành công ban đầu của các cầu thủ “họ”, màn trình diễn của Kanté và Ronaldo như một lời minh chứng yêu nước cho dự án.

Một trong những trở ngại lớn trong việc chiêu mộ thêm những cầu thủ hàng đầu vào Saudi Pro League là nhận thức rằng đó là một kiểu rút lui, một bước xuống, một bước lùi. Trên thực tế mất thời gian lớn. Do đó, các giải đấu như Euro là một phần quan trọng của hoạt động rao bán: bằng chứng cho bất kỳ bản hợp đồng mới tiềm năng nào rằng họ vẫn có thể cạnh tranh trên các sân khấu lớn nhất và thậm chí có thể bảo tồn một chút sụn đầu gối khi thực hiện.

Để biết thêm nhận định bóng đá , hãy lưu trang web của chúng tôi vào danh sách ưa thích của bạn.