Kobbie Mainoo đã âm thầm giải quyết vấn đề hàng tiền vệ lâu đời của tuyển Anh

Cậu thiếu niên đã chơi với sự trưởng thành kỳ lạ và có khả năng kiểm soát bóng mà đội bóng từ lâu đã bỏ qua

Kobbie Mainoo đuổi theo bóng ở giữa sân

Kobbie Mainoo là một sự hiện diện bình tĩnh và tự chủ ở giữa công viên. Ảnh: Michael Regan/UEFA/Getty Images

HTiếp tục, cuộn băng lại. Chơi lại lần nữa. Sốc khi Jack Grealish và Marcus Rashford bị loại khỏi đội tuyển Anh. Các cầu thủ Anh sử dụng chiếc nhẫn thông minh trị giá 421 bảng để tăng hy vọng vào Euro Sự phẫn nộ trước những bình luận của Gary Lineker và Alan Shearer trên podcast. Một số người đàn ông ném cốc bia vào Gareth Southgate (và bỏ lỡ). Jude Bellingham bị dội nước nóng vì “cử chỉ tục tĩu”. Cầu thủ 19 tuổi dẫn dắt đội tuyển Anh ở giải đấu quốc tế đầu tiên. Bellingham bị phạt vì “cử chỉ tục tĩu” nhưng thoát khỏi lệnh cấm Southgate đáp trả các nhà phê bình Southgate nổi giận vì “rò rỉ” chiến thuật trên các phương tiện truyền thông.

Bạn có nhận ra nó không? Bạn có cần một cái nhìn khác? Giống như đoạn video lan truyền nổi tiếng về chú gấu đi trên mặt trăng, có những lúc bạn rất dễ bị lạc trong tiếng ồn, trong sự xao lãng, đi theo những sợi dây lỏng lẻo và bỏ qua điều gì đó khá bất thường đang xảy ra ngay trong tầm nhìn của bạn. Giống như Kobbie Mainoo, người trong thời gian bạn đọc đoạn này đã thực hiện ba đường chuyền và trượt xuống phía mù của hậu vệ để chuẩn bị sẵn sàng cho pha trả bóng.

Các cầu thủ Anh lao vào bảo vệ đội trưởng Harry Kane

Thống kê sẽ chỉ cho bạn biết một phần câu chuyện, nhưng ít nhất chúng cũng sẽ cho bạn biết một phần. Khi chúng ta tiến đến giai đoạn cuối cùng của giải đấu này, tỷ lệ vượt qua của Mainoo là 94,4%, cao thứ sáu. Phía trước anh ta: Sasa Lukic của Serbia, Orel Mangala của Bỉ và ba hậu vệ. Xếp sau anh: Rodri (93,2%), Aurélien Tchouaméni (93%), Jorginho (91,2%), Granit Xhaka (90,7%), Toni Kroos (90,4%) và Luka Modric (86%).

Cũng nên nhớ rằng đây không phải là những đường chuyền được đệm chỉ số, những quả bóng được thiết lập lại dễ dàng được chơi dưới áp lực tối thiểu. Những con số – và những con mắt – chứng minh rằng Mainoo thường xuyên hoạt động ở khu vực đông đúc nhất trên sân, nơi có biên độ tốt nhất và không gian ở mức cao nhất. Trong trận đấu với Thụy Sĩ, mô típ đặc trưng trong buổi tối của anh ấy là nhận bóng trong tam giác áo đỏ, được bao quanh bởi những người đàn ông to lớn hơn nhiều, gạt họ ra và giữ bóng cho riêng mình. Hơn một nửa số lần chạm bóng của anh ấy đến ở phần ba giữa và 38% ở phần ba tấn công.

Tại thời điểm đó, đáng để đặt điều này vào một số bối cảnh. Một cách lặng lẽ, và chỉ trong thời gian hai trận, tuyển Anh đã cơ bản giải quyết được vấn đề ở hàng tiền vệ đang khiến các nhà quản lý đội tuyển Anh liên tiếp bận tâm kể từ… Eriksson? Robson? Winterbottom? Hết mùa này đến mùa khác đã gặp khó khăn do bóng đá Anh thường xuyên không thể đào tạo được một tiền vệ có thể cầm bóng, giữ bóng và kiểm soát hàng tiền vệ một cách đơn giản và hiệu quả. “Thành thật mà nói, chúng tôi đã thiếu những loại cầu thủ này trong bảy hoặc tám năm,” Southgate than thở trước giải đấu. “Đôi khi, điều đó ảnh hưởng đến cách chúng tôi thi đấu.”

Vâng, anh ấy đây rồi. Chúng ta đừng quên rằng anh ấy vẫn còn 19 tuổi. Có lẽ có những điểm tương đồng ở đây với tác động tức thời của anh ấy đối với đội Manchester United mà Erik ten Hag đưa vào danh sách mùa này: một tập thể rối loạn chức năng mà đối với họ, trung tâm hàng tiền vệ không chỉ đơn giản là điểm yếu mà còn là một loại tai họa, nguồn gốc của nỗi sợ hãi rõ ràng nhất của họ. Vào sân và bằng cách nào đó không chỉ mang lại sự bình tĩnh mà còn cả hy vọng, không chỉ để tái chế lối chơi mà còn thúc đẩy nó, không chỉ để có bóng mà còn muốn và tận hưởng nó: vâng, đây là điều mới, thậm chí mang tính cách mạng, và có lẽ là bí mật cho đến thành công của nó (cho đến nay) đã cố gắng không gây ồn ào quá mức cho nó.

Cole Palmer (trái) và Kobbie Mainoo ăn mừng chiến thắng của tuyển Anh trước Thụy Sĩ trong loạt sút luân lưu
Cole Palmer (trái) và Kobbie Mainoo ăn mừng chiến thắng trong loạt sút luân lưu của Anh trước Thụy Sĩ. Ảnh: Eddie Keogh/The FA/Getty Images

Bởi vì trừ khi bạn theo dõi đặc biệt chặt chẽ, sẽ không thể biết ngay Mainoo đang làm gì ngoài đó. Anh ấy chưa ghi bàn hay kiến ​​tạo. Anh ta không có tốc độ chóng mặt hay mong muốn tiết lộ toàn bộ thủ thuật của mình. Quả thực, chính sự thiếu phô trương mới là vấn đề. Trong nhiều thập kỷ, bóng đá Anh sở hữu những tiền vệ trung tâm coi vai trò của họ như một bức tranh vẽ, không bao giờ bằng lòng với một lần chạm trong khi ba lần chạm là được, không hài lòng với việc kiểm soát bóng trừ khi họ làm được điều gì đó bắt mắt. Tuyệt vọng, trên hết, là đã xem.

Ngược lại, Mainoo lại muốn biến mất. Tất nhiên, ở đó có những điểm khởi sắc: một cú sút xa hiểm hóc, một pha xoay người và chạy chỗ chết người đã khiến hai cầu thủ Thụy Sĩ bị loại khỏi trận đấu vào tối thứ Bảy, cho phép anh ta sải bước 45 thước lên giữa sân. Nhưng phần lớn trò chơi của anh ấy là về lối chơi kết hợp. Đưa người khác vào trò chơi. Kéo các hậu vệ về phía anh ta và tạo khoảng trống ở nơi khác.